膳食纖維質對幼兒的重要和影響

嬰幼兒保育與保健

 嬰幼兒的飲食與營養

  膳食纖維質對幼兒的重要和影響

  膳食纖維可以使飲食攝取的脂肪吸收減少,增加糞便中膽酸的排出,減少血液中膽固醇的含量,進而減少心血管疾病的機率;所以讓孩子攝取膳食纖維,等於是從小就開始保養血管一樣。

  常在營養指導門診中見到憂心忡忡的家長,因為小寶貝正飽受便秘之苦而來尋求協助。這些小朋友大多都有一個共同特徵,就是不愛吃蔬菜、水果,因此每天攝取的膳食纖維實在太少了,因而導致無法維持正常的排便功能。大多數的成人都有基本的營養常識,知道該多吃蔬果來補充膳食纖維,使排便能夠較順暢,但是卻常會忽略了其實小朋友也應該要如此。

 

a.小孩常便秘的原因

  每個小寶寶的排便頻率不盡相同,每天三次至每兩天一次都算正常;而出生之後餵食母乳的寶寶,每天排便的次數會比餵食嬰兒配方奶粉的寶寶要來得多。所謂的便秘則是指小朋友的糞便又乾又硬、很難解出來;嬰幼兒大約自一歲開始起,就有可能產生便秘的現象,最常出現在二∼四歲的時候,而且男孩比女孩要略多。

  除了有少部份的小朋友是因為身體狀況異常,或是使用一些治療疾病的藥物,因而引起便秘的情形外,大多數的小朋友之所以會有便秘現象,通常都是因為膳食纖維以及水份攝取不夠,使得糞便乾硬不容易排出;因此長期大量糞便堆積在腸道內,使腸子過份的膨脹,而腸道肌肉失去了張力,更無法順利將糞便排出;如此形成一個惡性循環,使便秘的情形愈來愈嚴重。

 

b.膳食纖維對孩子的好處

  I.促進排便及腸道功能

  膳食纖維是指食物中無法被人體消化吸收的多醣類,因為不能被消化吸收,所以會形成糞便排出體外;因此大量攝取膳食纖維,可以增加糞便的體積。同時膳食纖維會吸收水份,所以使糞便比較軟,解便時比較好排出。此外,如果糞便停留在腸道中太久,因大腸會將水份吸收回去,而使糞便變得愈來愈乾硬,膳食纖維會刺激腸道加速其蠕動,使糞便較快排出體外,縮短糞便停留在大腸中的時間,這樣就可以避免過度吸水而乾硬。

  所以若是要改善小朋友的便秘現象,除了必須重新訓練腸道肌肉的張力之外,還必須多攝取膳食纖維和水份,才能使糞便軟化以及快速排出體外。

 

  II.避免肥胖

  研究發現,攝取較多膳食纖維的小朋友,除了比較不會肥胖,且脂肪攝取量也較少。這是因為富含膳食纖維的食物熱量,通常較低、體積較大,所以胃很快就被填滿了。而且高纖維的食物,必須花費較長的時間來咀嚼,使進食的速度也會減慢,在攝取過多熱量之前,就因為腦部已經發出飽足訊號,自然而然停止進,食減少熱量的攝取。

  此外,再加上膳食纖維會延緩胃排空的速度,使食物在胃中停留的時間較久,所以小朋友在兩餐之間,比較不會因為肚子餓而想吃零食。同時因為膳食纖維使得腸道蠕動較快,部份營養素還來不及吸收就被排出體外,熱量的吸收自然就減少許多了。所以當您想幫家中的小朋友減重時,除了要去限制其正餐及點心的熱量外,也別忘了鼓勵他們多去攝取高纖維的食物。

 

  III.降低血液膽固醇含量、減少心血管疾病機率

  膳食纖維可以使飲食攝取的脂肪吸收減少,增加糞便中膽酸的排出,加速體內的膽固醇用於合成膽酸,所以減少血液中膽固醇的含量,進而減少心血管疾病的發生機率。有些先天性膽固醇血症的孩子,通常醫師都會給予膳食纖維的製劑,來幫助它們降低血液膽固醇;所以讓小朋友多攝取膳食纖維,等於是從小就開始保養血管一樣。

 

  IV.調節血糖

  膳食纖維可以使體內負責調節血糖的胰島素功能更好,因此可幫助體內的血糖調節。
 

c.適當攝取膳食纖維量

  至於孩子一天應該要攝取多少的膳食纖維呢?一般建議以「年齡+5」,來計算出二-二十歲的幼兒以及青少年,每天應該攝取的膳食纖維公克數,例如:三歲的幼兒每天應該攝取8公克,而十五歲青少年則每天應攝取20公克。富含膳食纖維的食物包括:蔬菜、水果、全穀類,以及其製品、核果類、未加工的豆類等等。平均而言,每半碗蔬菜、每份水果(如:一個中型蘋果或是柳橙)、或每份全穀主食類(如:一片全麥土司),可以提供2公克膳食纖維。

  依此原則,將可以換算出您家中的小朋友,每天大約需要吃多少份富含膳食纖維的食物,例如:三歲的幼兒每天應該攝取的8公克膳食纖維,可換算成四份富含2公克膳食纖維的食物,而十五歲的青少年每天應攝取的20公克膳食纖維,可換算成十份富含2公克膳食纖維的食物,若是能達到以上的建議量,即可享受膳食纖維對身體保健的各種好處。

  此外,小朋友攝取過量的膳食纖維是否有害?高纖維食物通常熱量都較低,且體積較大,而小朋友的胃容量又小,所以父母若是必須增加高纖維食物的攝取,要注意小朋友的熱量攝取是否充足。如果可能不足,可以多選用一些高纖維但是熱量以及蛋白質也較充足的食物,如花生等核果類;此外,如果是過量的攝取膳食纖維,也會影響到維生素及礦物質的吸收和利用率。

  一般均認為成人每天膳食纖維攝取不超過32公克,而幼兒每天不超過25公克,或甚至攝取達建議量的二倍,都不會造成維生素及礦物質的缺乏。但是學齡前的幼兒,如果有營養狀況不良或是吃素的兒童仍要注意,不宜攝取過量的膳食纖維。

孩子有便秘情形,通常是膳食纖維及水份攝取不夠所引起。
 

d.耐心鼓勵孩子

  該如何增加小朋友的膳食纖維攝取量?首先必須注意家中小朋友在三餐所攝取蔬菜和水果,其份量是否足夠。如果孩子實在不愛吃蔬果,一開始必須先儘量選擇孩子較能接受的種類,孩子較不喜歡的種類則偶爾才選用,漸漸讓孩子適應之後再慢慢加頻率;並且在烹調方法上多費心,如:切碎與其他食物煮在一起,讓孩子感覺不到或無法挑出來。另外,父母也可以多運用全穀類的食品,來當作主食和點心,如:早餐吃全麥麵包或高纖的穀類早餐,點心運用全麵餅乾、燕麥片、未加工豆類等,以增加小朋友的膳食纖維攝取量。

  記得要耐心地以讚美獎勵的方式,來鼓勵小朋友攝取高纖食物,避免因過於嚴厲的態度或處罰使孩子心生畏懼,這樣會事倍功半或造成反效果。除了膳食纖維之外,便秘的小朋友還必須注意要攝取充足的水份,才能使糞便較柔軟,並記得要有適量的運動,以促進腸子的蠕動,幫助糞便快速排出。其實小朋友的健康與否和飲食習慣好壞,做家長的也應該負一些責任。

  另外,父母親應從小就培養小朋友,養成多吃蔬菜和水果的習慣,並且多喝水、多運動。千萬不要因為過於寵愛,在孩子拒絕吃蔬果以及喝水時心軟,也不要因忙碌或懶散而根本不注意孩子的飲食習慣,因為您一時的疏忽,非常可能在未來造成孩子一生的隱疾,每天都得忍受有口難言的痛苦!

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