第一章短命的臺灣民主國

第一章 短命的臺灣民主國


「日本欺凌中國,要求割讓我國土臺灣。臺民累向朝廷哀求,未蒙俞允,局勢危急,日寇將至。我如屈從則家鄉將淪於夷狄•••是以我臺民誓不服倭,與其事敵,寧願戰死。爰經會議公決:臺灣島為民主國,官吏皆由民選,一切政務秉公處理。•••會議決定推舉夙所敬仰之巡撫承宣布政使唐景崧為民主國總統•••」。

上文是臺灣民主國獨立宣言

一八九五年三月二日,李鴻章赴日議和前會見慈禧太后,密議割地問題。西太后許以割讓遼東半島或臺灣。四月十七日和約簽署成立,臺灣、澎湖群島確定割讓給日本,消息傳來,臺民激憤不已,紛紛表示決心抗拒到底。

五月十五日,丘逢甲、唐景崧等以「全臺紳民」名義通電:「臺灣已為清廷棄地,百姓無依,唯有死守,據為島國,遙戴皇靈,為洋屏蔽」。同時呼籲各國承認臺灣獨立。死。爰經會議公決:臺灣島為民主國,官吏皆由民選,一切政務秉公處理。•••會議決定推舉夙所敬仰之巡撫承宣布政使唐景崧為民主國總統•••」。

五月二十一日,丘逢甲、陳季同等邀集臺北士紳向唐景崧上呈賀表,要求他就任總統,二十三日發表獨立宣言,二十五日上午九時舉行總統就職典禮。

臺灣民主國正式成立了。

當天臺灣士紳將刻有「臺灣民主國總統之印」的印授呈唐景崧,唐著清國官服遙向清廷行九叩禮,並大聲而哭。

臺灣民主國建國後,首都定在臺北,年號為「永清」,國旗為藍地黃虎。除總統唐景崧外,副總統兼義軍統領丘逢甲、內政部長俞明震、外交部長陳季同、國防部長李秉瑞、「大將軍」劉永福移鎮臺南。臺灣首富板橋的林維源被推為議院議長﹝但拒絕就任,捐銀四萬兩後全家逃往廈門﹞。

唐景崧在就任總統前一個月,即委託英商處理政府財產並祕密將私款六十一萬美元委託英船福爾摩沙號運往大陸。六月四日,他以視察前線為由離開臺北。六月六日,他在衛兵保護下由淡水搭上德國輪船逃往廈門。臺灣民主國名存實亡。六月七日,日軍進入臺北城,在臺中的副總統丘逢甲挾帶巨額軍餉逃回廣東。鎮守臺南的抗法名將劉永福亦在日軍進入臺南前逃回大陸廣西故鄉了。

臺灣民主國自宣布建國迄亡國為時僅十三天,如以劉永福逃亡日﹝十月二十一日﹞為亡國日,則建國五個月又十五天。

臺灣民主國總統唐景崧

唐景崧於一八九五年五月二十五日在各方擁戴下成為臺灣民主國大總統,當天,十六名秀才肩送銀鑴的國璽─「民主國之寶印」一方,於藍地黃虎「國旗」為前導下,浩浩蕩蕩以鼓樂恭送到撫署,唐景崧身著朝服,二跪六叩首,向闕九叩首,大哭成禮,就任大總統。砲臺升虎旗,放禮砲二十一響,各國駐臺洋商兵艦亦鳴砲慶賀。

十三天後,基隆澳底,唐景崧坐鎮台北,戰況消息來報,連連失利,「台灣民主國大總統」唐景崧微行奔向滬尾﹝今之淡水﹞,潛入德國商館─德士洋行,登輪內渡,黃石崖有「民主國」七律一首哀諷之:

「倉皇三日小朝廷,環甲何人是將星?

立腳不殊蝸據角,畫皮漫冀虎成形。

偏師勢出當車臂,大將謀窮解項鈴;

絕類一場新傀儡,卻教下吏作優伶!」

臨陣脫逃的台灣民主國副總統─丘逢甲

「宰相有權能割地,孤臣無力可回天。

扁舟去作鴟夷子,回首河山意黯然。」

這首詩是丘逢甲於日軍奪台北後,從土角崛﹝梧棲﹞乘舟內渡返廣東內渡,臨行時所賦之絕句。

邱逢甲於一八六八年出生於福建省台灣府淡水聽銅鑼灣莊雙峰仔山﹝今苗栗銅鑼﹞,少有神童之稱,十四歲應童子試,取生員,二十六歲中進士,由於無意仕途,主講台中府衡文書院,嘉義崇文書院兼全台通誌採訪師。

三十二歲時,馬關條約訂立,清廷決定將台灣、澎湖群島割讓日本,他立主自主之說,台灣民主國成立後,擔任副總統間義軍統領統率新編義軍駐南崁﹝今桃園、新竹、苗栗一帶﹞,大總統唐景崧遁逃後次日,他亦決定棄守,台灣通史記:「逢甲亦挾款已去,或言近十萬元」,此歷史懸案,頗受指責。

內渡後,他居於廣東嘉應州嶺,字署「台灣道民」。