國中公民與道德 第三冊第五課 市場與貨幣 軟體資源 莊雀 輯
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國中公民與道德 第三冊第五課 市場與貨幣

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[名詞解釋   | 需要與價格 | 供給與價格| 貨幣的定義與功能| 通貨膨脹]

一、名詞解釋

l.貨幣:可做為交易中介之物。

2.價格 : 人們欲取得一單位數量的某項商品時所需付出的貨幣額。

二、參考資料

參一 需要與價格

需要一詞是我們日常生活中所常用的,其意義甚為明顯,似乎不必加以解釋。但是,我們平常所說的需要卻並不就是經濟學上所說的需要。我們平常所說的需要大概僅表示我所想取得某些貨物與勞務的一種願望或欲望。但在經濟學上,所謂需要就不僅僅是如此而已,而須在這種願望的背後同時有一種購買能力來支持,使之能成為事實。既然如此,則足以影響一般人對於各種貨物之需要的就有下列數項因素:

第一,是消費者的所得。如果他們的所得增加T,則對於某些貨物的需要就會增加,但對於另一些貨物有時卻反而會減少。對於這一問題,我們在第五章中將要討諭,現可從略。

第二,是貨物的價格。這裡可分二方面來看,一方面是某一貨物本身價格的變化,另一方面則為其他貨物之價格的變化。如果某物本身的價格上漲了,則對其需要的數量自會減少 ; 反之,則增加。另一方面,如果其他貨物的價格變動了,則對於該物之需要亦會引起變化。究竟如何變,我們在第五章中亦將加以討論,現在也可從略。

第三,是消費者對貨物的喜愛程度。如果他們對於某物的喜愛程度增強了,那麼,對於它的需要自會增加。反之,則減少。

第四,是人口的數量及其年齡組成。如果一地的人口增加7,自會增加對於貨物的需要。反之,則否。同時,如果人口中年少的與年老人數都增加了,則對於消費品的需要自會隨著增加。

第五,是一般人對於將來的展望。如果一般人認為將來物價會上漲或者所得會增加,那麼,他們就可能會增加對於貨物的需要。反之,則減少。

現在我們如要給需要下一定義,那麼就可這樣說,需要是表示這樣一種關係,假定其他條件不變,某人於某一時期對於某物在各種不同價格之下願意購買,而且也確能購買的各種數量。由此可見,需要實是一種流量 (flow) ,不是定量 (stock) 。

(※編者按此文所提「需要」即為一般所稱的「需求」)

(資料來源: 施建生著,經濟學原理,臺北: 大中國圖書公司,民 84 年,頁29-31。)

 

參二 供給與價格

「供給」一詞也是我們平日生活中所常用的。但我們乎常所說的「供給」是指一批貨物掌握在手中或保存於倉庫而隨時可以提供使用的意思。這顯然是將供給視為一個「定量」。但在經濟學上,正如我們認為需要是人們在某一時期內於不同價格之下願意而又能夠購買的貨物數量,供給也是在某一時期內生產者或銷售者於不同價格之下願意而又能夠提供的貨物數量,至於其他情況亦假定其不變。所以,這也是一個 [流量」的概念。

對於供給數量的決定,我們也可簡單地歸納成下列幾個因素 :

第一、是生產技術的水乎。如果生產技術改進了,那麼不但原來生產之貨物的數量可以增加,品質可以改善,而且還可能製造出新的貨物。所以,生產技術水準的高低可以決定社會中各種貨物的供給。

第二、是貨物的價格。與討論需要時一樣,這裡也可以分二方面來看,一是某物的價格,二是其他貨物的價格。如果某一貨物的價格上漲了,則為求獲利較多,自會增加這一貨物的供給量 ; 反之,則否。同時,如果其他貨物之價格亦上漲了,而且上漲的程度比該物的還要大,那麼,生產者就可能會轉而生產其他貨物,這樣該物的供給就會減少,而其他貨物的供給就會增加。由此可見,貨物價格的相對變動對於貨物之供給也有很大的作用。

第三、是生產的成本。如果一物之生產成本增加了,則可能會使可賺之利潤減少,這樣自會減少該物的供給。生產成本的變動是一個很複雜的問題,我們今後在第七章中將要討論,現可從略。

第四、是生產者的人數。如果在某一產業中生產者增多,供給當可增加; 反之,則減少。

第五、是生產者對於將來之物價變動的看法。如果他們認為將來物價是看漲的,那麼,對於目前供給的影響如何則頗為複雜。一般地說,如為農業生產者,則可能就會減少目前的供給,以便將來漲價時有充份的貨物供給市場,而獲得較多利潤。但如為工業生產者則可能立即就增加生產,結果是目前的供給就增加了。二者之所以有此不同主要是由於農業生產要受季節變動的影響,增產不易,而工業生產則無此約束。

(資料來源:施建生著,經濟學原理,臺北 : 大中國圖書公司,民84年,頁35。)

 

參三 貨幣的定義與功能

(一)貨幣的出現

(1)物物交易

在一個物物交易的社會中,要完成一項交易必須先滿足兩個條件。第一,要先找到買賣雙方對於彼此提供的產品都有需要,也就是找到能彼此滿足的需要(doublecoinciden of wants),如果雙方的需要不能彼此滿足,他們就需要再去找第三者來滿足雙方。第二,不但雙方對於彼此提供的商品要有需要,更重要的是彼此對於商品的價值,或兩種商品的交換比例,要能有一致的看法。若雙方對兩種商品的交換比例看法不一致,交換就無法完成,若雙方對於彼此的商品不滿意,還要有第三者提供另一種商品時,則三方面必須對於三種商品的相互交換比例都要達到一致的看法,否則交易仍然不容易進行下去。

由於在物物交易的社會裡,每一個人都花很多的時間與精力在進行交易,於是就會有人想說: r為什麼我們不去找一個大家都接受的東西,當做一個交易的媒介,然後所有的人都直接與這種東西交易就可以呢?」 所以貨幣 (money) 就出現了。

(2)金屬貨幣

然而什麼樣的商品可以拿來當做貨幣使用呢?在人類的歷史上,石頭、貝殼、鹽及其他很多物品等等都曾經被當做貨幣使用,基本上來說,一個物品要被當成交易媒介,它必須具有某些特性 :第一,這個商品要容易被認定,如此大家才可以與之交易。第二,這個物品必須容易保存,不會壞掉,人們可以放在家中或帶在身上以便隨時供交易之用。第三,這種物品要能方便攜帶,貨幣的目的在於使人與人之間的交易變得容易,所以貨幣應容易攜帶,使人們可以用來交易。第四,這個物品最好容易分割,買高價的東西可以用,買低價的東西同樣也可以用。第五,這種商品本身應該要有價值,如此才容易使人們願意接受這種物品。尤其在一些經濟不發達、訊息不充分的地方,人們只會願意接受以黃金或鹽這些本身有價值的物品當成交換的對象。

在中國與西方的歷史上,金厲貨幣巾e怕llicmoney)曾經流行過一段很長的時間,金錠、銀錠、金幣、銀幣等等,因為這些金屬貨幣大致上都能滿足作為一個良好貨幣所具有的性質。

(3)紙幣與信用

金幣與銀幣雖然很好用,但依然具有一些重旦,在描帶上仍有不便,而且又容易磨損。所以在英國開始有人將之存到金匠之處,然後由金匠出具一張證明文件,擁有這一張證明文件者隨時可以跟金匠領取黃金。由於這張證明文件具有價值,於是人們就接受它替代黃金作為交易之用,其後金匠事業逐漸擴大,漸漸發展成為銀行的形式,然後由銀行出具證明,人們擁有該證明者可向銀行領取金幣 ; 該張證明稱為銀行券 (bank's notes) ,此即紙幣 (fiat money) 的前身。

紙幣做為貨幣當然是再方便不遇,因為它容易攜帶、便於保存、分割方便: 然而紙幣有兩大缺點: 第一,較早以前紙幣是由各銀行自行發行,而不是像目前世界各國都由中央銀行獨占發行。

由於本紙幣本身並不具有任何價值,其能被人接受乃立基於發行紙幣者的信用。但另一方面由於發行鈔票者具有龐大利益,一方面發行鈔票的機構要能使社會大眾具有充 分信心,所以今日大多數的國家都把印製鈔票的權利交由各國的中央銀行獨占生產,經濟愈發達的國家或人與人之間信用愈高的社會體系中,支票使用的比例愈高。

(二)貨幣的功能

(1)交易的媒介

一般而言,尋找相互需要且能彼此配合的交易對象是非常困難的。因此在物物交易社會中,交易並不容易進行。在貨幣充當交易媒介的情況下,任何商品都只要與貨幣交易即可,然後人們可以再用貨幣去交換其他商品,所以貨幣的出現大大提升了交易的機會。交易增加可以使人們更容易進行分工(divisionoflabor)與專業化的生產(specialization),分工與專業化的生產正是人類經濟發展的最主要理由。

(2)價值的儲藏

由於貨幣可以用來交換商品,所以貨幣是有價值的,一般人想要取得貨幣以交換商品,則他自己必須先提供某種商品來交換貨幣,因此他等於是先把自己商品的價值存放在貨幣中,然後再用該貨幣去交換其他物品。

當然可以做為價值儲藏的商品很多,如房子、古董等等,但是把貨幣做為價值儲藏的好處是隨時可以使用。試想若一個人把所有的財富都換成房地產,哪一天,他若急需要錢則他可能會因為無法立即把房子變成現金而陷入困境。一種商品隨時被接受供交,易使用的程度 ; 我們稱為流動性,而貨幣可說是所有商品中流動性最高的一種,因此,為應付不時之需,一般人都會把其資產中的一部分以貨幣形式保有。

(3)記帳的單位

貨幣另一個重要的功能就是作為記帳的單位,也就是說,所有商品都以貨幣來作為期價值的標準,在沒直貨幣的物物交換社會中,任何兩種商品都有一個交換比率,一頭牛換兩隻羊,一隻羊換五隻雞,一隻雞換二雙手套等等。

(4)延期支付的標準

由於貨幣的價值確定,因此雙方事前的約定就很容易被遵循。比方說,某甲借某乙一萬元,並言明利息為10%,明年到期時某乙該給付某甲本金一萬元,再加上1,000元的利息,在有貨幣的情形下,雙方對於未來情形都能掌握,借貸行為更容易進行。

(資料來源: 高希均、林祖嘉,經濟學的世界 (下篇) ,臺北: 天下文化出版股份有限公司, 民87年,頁 108-115。 )

參四 通貨膨脹

(一)二十世紀最可怕的物價上漲----德國的例子

第一次大戰 (一九一四~一八) 前,德國是一個繁榮的國家,貨幣有黃金為後盾,工業持續擴張,光學、化學與機械業,均居世界領導地位。德國馬克與英國鎊、法郎、義大利的里拉大致等值,與美的兌換率,都是匹或正比一。不過這是一九一四年的事。到了一九二三年,當德國的惡性物價膨脹最劇烈的時候,馬克與美元的兌換率是一兆(或者說一千億) 馬克,才能換一元美金的鈔票,可能運一份報紙都買不到。

一位德裔美人回憶說: 「我父親在一九O三年加入一項保險,每個月按時繳費,二十年到期之後,他換到的現金剛好夠買一條麵包。

德國戰敗後的政府是威瑪共和國 (The Weimar Republic),在政治上十分軟弱,而老百姓中產階級的習性很強,他們努力工作以求昇遷,希望子女在學校有好成績,大家都認為日子會逐漸好轉,一九一四年到一九一九年,物價上漲了一倍;一九二二年,僅僅五個月時間,又上漲了一倍。人民開始抱怨物價太高,工廠工人要求加薪,而為了逃避稅負,地下經濟也開始出現。

隨著物價上漲,對貨幣的需求跟著增加,中央銀行也順應這種需求。令人可遺憾的是,甚至連有關當局都未察覺情勢不對,一位銀行總裁還天真地說,他需要一套新衣服,但他要等到價格下跌時才買。

物價的上漲開始令人眼花。有一個大學生在咖啡館裡點了一杯咖啡,標價是五千馬克,但是帳單開上來時,價格已經漲到了八千馬克。銀行印鈔的速度已經跟不上需求,有時必須連夜加班。一位工廠工人曾描述「每天」 早上十一點發薪時的情形。

「早上十一點,鈴聲一響,大家齊集在工廠前面的廣場上,一輛滿載鈔票的五噸卡車停下來,出納和他的助手就爬到頂上。他們每唸一個名字,就去下好幾捆鈔票。大家一把錢拿到手,立刻就衝到最近的一家商店,買下任何能買的東西。」

醫生開始拒收現金,而要求奶油或雞蛋,可是農人也不願輕易出售他們的產品。最初大家是用現金購買鑽石、黃金、房地產和古董等,後來連一些低廉而沒什麼用的東西一裝飾品、肥皂、髮夾一也在收購之列,雖然當時並無需要,但是可以用來以物易物。

等到面額千兆的鈔票出籠後,大家用這種鈔票付帳時,連找的零錢都懶得拿。一九二三年十月,一元美金可以換一億馬克,馬克已經完全破產,喪失了媒介與儲藏的功能。

所有的貨幣都繫之於使用者之信任。 「信用」 (credit)這個字是源於拉丁文 credere,就是「相信」之意。一旦信心不在,鈔票就變成廢紙。德國的慘痛經驗告訴我們:濫印鈔票的可怕後果。

(二)不一樣的衝擊

物價膨脹對一般人所造成的衝擊並不一致,有人得利,有人受損。由於物價上漲改變了所得分配,所以我們最關心的就是所得分配的公乎程度。

固定薪資所得者最易受到物價上漲的傷害,為上升的物價使他們的實質所得減少。這些收入的增加趕不上物價上漲的大,通常包括領取年金的退休者,白領工作者,公務人員、軍人、接受政府補助的人,以及服務於夕陽工業的工人。

(資料來源: 高希均,經濟學的世界,台北 : 經濟生活出版事業有限公司,民 85

年,頁87-89。 )